Gaviota volando

Gaviotas

Las Gaviotas pueden producir graves daños

El creciente aumento de las poblaciones de gaviotas se debe a que han aprendido a explotar dos fuentes de alimento de origen humano: los vertederos y los descartes de los barcos pesqueros, que son recursos estables e inexistentes hasta hace unas tres décadas. Esto conlleva que la densidad de individuos sea cada vez mayor y que las colonias se desplacen hasta zonas humanizadas en busca de más alimento y zonas para nidificar.

En el medio natural, las gaviotas pueden provocar daños en otras colonias de aves al depredar sus huevos y pollos. También se ha visto que las gaviotas pueden llegar a afectar cultivos de uvas y aceitunas al alimentarse de estos frutos. Su presencia también puede causar daños a la potabilidad del agua al transmitir microorganismos nocivos para la salud humana. Al ser aves gregarias y ruidosas, su presencia suele causar molestias en zonas urbanas por los ruidos y el robo de comida. Y la nidificación en edificios suele conllevar molestias por vuelos intimidatorios o suciedad por acumulación de excrementos.

Las Gaviotas viven en colonias

Las gaviotas son aves gregarias que viven en colonias de distintos tamaños para vivir o nidificar, aunque en algunas ocasiones se pueden encontrar parejas aisladas. Son animales monógamos, es decir, se emparejan de por vida, aunque las parejas solamente se juntan durante la época de cría. En Abril-Julio realizan el anidamiento, en el que las hembras ponen entre 2 y 4 huevos.

Los huevos de las gaviotas son de color blanco azulado, verdoso o color oliva, y la incubación la realizan los dos progenitores, aunque principalmente la hembra. En 26-32 días nacen los polluelos, que son criados por ambos padres.

La alimentación de las crías se basa en una pasta blanca compuesta por alimento a medio digerir que los padres regurgitan en el suelo después de que los polluelos golpeteen insistentemente la mancha roja que tienen en sus picos. Tras 5-10 días los polluelos abandonan el nido, aunque permanecen en las proximidades bajo la protección de los padres.

El plumón blanco grisáceo de los polluelos cambia a un plumaje similar al de los adultos, pero con las partes blancas moteadas de color pardo oscuro. Además, los juveniles tienen el pico negro y las patas rosadas, que no cambiarán a la coloración adulta hasta el cuarto año de vida.

Las gaviotas son aves muy longevas, pueden vivir hasta 20 años, aunque se calcula que la media es de 13 años.

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